Venerdì 12 aprile 2024, ore 16:12

Scenari

Le multinazionali non mollano la Russia e dopo due anni di conflitto restano salde

Uno studio rivela che la maggior parte delle multinazionali sono ancora in Russia. Novaya Gazeta Europa ha studiato i casi delle 110 aziende straniere che hanno lavorato in Russia nel 2023. Le 50 maggiori aziende straniere secondo il rating Forbes 2023 si possono suddividere in cinque categorie a seconda delle loro strategie operative in Russia. Abbiamo chiamato il gruppo più grande, che comprendeva 51 aziende, “Aspetta in silenzio”. Nella migliore delle ipotesi, hanno espresso preoccupazione per lo scoppio di una guerra su vasta scala, oppure sono semplicemente rimasti in silenzio. Alcuni di loro hanno detto esplicitamente che continueranno a lavorare. Tra coloro che ancora aderiscono a questo modello di comportamento ci sono Auchan, Metro, Calzedonia, Ecco, Benetton, Ehrmann, TotalEnergies, Rockwool, Mitsui e le principali aziende farmaceutiche. Il secondo gruppo più numeroso, che conta 40 aziende, sono quelle che hanno promesso di vendere la propria attività, lasciare il mercato, ridurre gli investimenti e abbandonare i piani di sviluppo in Russia: questa è la strategia “Promettere e non lasciare”. Di conseguenza, hanno mantenuto una serie di risorse nel paese: produzione, catene di vendita al dettaglio, marchi, servizi o forniture. Gli esempi includono Bp, Jti, Pmi, Pepsico, Mars, Nestlé, Raiffeisen, UniCredit, Intesa, ABB, Bacardi, Campari. Questo gruppo è più piccolo in numero, ma maggiore nel profitto totale: 669,6 miliardi di rubli. Abbiamo identificato tre società in un gruppo separato (Leroy Merlin, Decathlon, Adidas) che hanno mantenuto i loro marchi in Russia. Due piccoli gruppi includono poi 8 aziende, che hanno adottato le strategie del “Sedersi fino all'ultimo” e del “Perdere tutto”, hanno promesso di lasciare il mercato, ma hanno venduto l’attività solo nella seconda metà del 2023: Hyundai, Kia, Volvo, Ingka Group (investitore di centri commerciali), AB InBev, Veon. Altre hanno litigato con le autorità russe o sono diventati, secondo il Cremlino, un “fondo di compensazione” : Danone, Carlsberg, Fortum. Secondo i calcoli di Novaya-Europa , i leader nella scelta delle prime due strategie, che implicano il mantenimento degli affari in Russia, sono le aziende degli Stati Uniti, in totale 20. Al secondo posto la Germania con 14 imprese (di cui 12 “stanno aspettando in silenzio”), al terzo posto l’Italia con 11. Certo, una grossa fetta di multinazionali include coloro che hanno provato a vendere asset russi e hanno fallito o hanno cambiato idea dopo aver visto i prezzi, ma la cosa difficile da inquadrare è che ci sono state molte imprese russe che hanno rilevato multinazionali occidentali in Russia, come McDonald’s, e hanno aperto rapidamente e con successo un franchising “nuovo e migliorato”. Un altro fattore evidenziato dal dossier è il forte rialzo del rublo relativamente all’inizio del conflitto. I commentatori lo attribuiscono all’aumento delle entrate russe di petrolio e gas dovuto all’aumento dei prezzi dell’energia, in combinazione con un calo delle importazioni dall’Europa per rifornire questi fornitori stranieri. Società straniere che operano in Russia, almeno su qualsiasi scala, non possono comunque dividere legalmente alcun profitto con le loro entità madri non russe, né spostare denaro fuori dalla Russia acquistando forniture da affiliate non basate in Russia. John Helmer, il corrispondente estero più longevo in Russia e l’unico giornalista occidentale a dirigere il proprio ufficio - indipendentemente da singoli legami nazionali o commerciali - è stato anche professore di scienze politiche e consigliere di capi di governo in Grecia, Stati Uniti e Asia. È il primo e unico membro dell’amministrazione presidenziale americana (Jimmy Carter) a stabilirsi in Russia. Helmer ricorda un vecchio proverbio: tutto è lecito in amore e in guerra. Un proverbio inglese vecchio di 500 anni, ma non presente nelle convenzioni di Ginevra sui crimini di guerra e sul genocidio. Nella guerra contro la Russia, si è scoperto che quasi tutte le principali aziende della parte nemica amano troppo la Russia per andarsene. “Pensano anche che la Russia abbia vinto la guerra, quindi sono convinti - i dirigenti esecutivi, i consigli di amministrazione, gli azionisti di controllo e i banchieri - che non abbia senso andarsene. Quindi continuano a fare affari con profitto sul mercato russo, mentre aspettano la sconfitta militare dell’Ucraina per dire ai loro azionisti: Te l’avevamo detto”, spiega Helmer. Dividendi e profitti che le società continuano a guadagnare dalle loro attività russe rassicurano gli azionisti soddisfatti che rinnoveranno la loro fiducia, con un bonus, per l’amministratore delegato e il consiglio alla prossima Assemblea generale annuale. Nella guerra economica, i risultati dell’indagine dimostrano che dopo due anni di intense pressioni e campagne di minaccia da parte degli Stati Uniti, della Nato e dell’Ucraina affinché le aziende liquidassero le loro attività russe e lasciassero la Russia, il risultato è la sconfitta. Il rapporto della Novaya Gazeta Europa, ufficialmente identificato dal controllo dei media del governo russo come un agente straniero, è stato pubblicato il 6 febbraio. Appare sul sito russo della pubblicazione; non sul suo sito web inglese. La pubblicazione allega questo avviso: “In Russia è stata introdotta la censura militare. Il giornalismo indipendente è vietato. Continuiamo a lavorare perché sappiamo che i nostri lettori restano persone libere. Novaya Gazeta Europa riferisce solo a te e dipende solo da te. Aiutaci a rimanere l’antidoto alla dittatura: sostienici con i soldi”. A differenza delle aziende internazionali di cui riferisce, Novaya Gazeta Europa ha lasciato la Russia e ha sede a Riga, in Lettonia. Ma altre aziende fanno spallucce. “Se lavori in silenzio, nessuno verrà a prenderti” è un altro proverbio. Come mostra lo studio Novaya-Europa, gli affari esteri forniscono al Cremlino le ragioni di tali affermazioni. Delle 110 maggiori società straniere che continuano ad operare in Russia, 51 non se ne sarebbero nemmeno andate, mentre altre 40 hanno cambiato idea o non sono state in grado di vendere i propri beni a un prezzo speciale. Poco dopo il 24 febbraio 2022, quattro giganti mondiali del tabacco che si spartivano il mercato russo – Japan Tobacco, Philip Morris, British American Tobacco e Imperial Brands – hanno fatto le dichiarazioni più radicali sul lavoro in Russia: “Lasceremo il paese, venderemo il business”. Già nel 2022, le fonti di Novaya Europa valutavano questi piani in modo estremamente scettico. “Almeno le più grandi aziende produttrici di tabacco sicuramente non se ne andranno, perché dovrebbero farlo? Pensi che se Philip Morris chiuderà la fabbrica vicino a San Pietroburgo, la gente in Indonesia o in Brasile smetterà di comprare Marlboro per vendicarsi di chi si è venduto a Putin e pagare le tasse per la guerra?” disse all’epoca uno degli addetti ai lavori di questo mercato. Quasi due anni dopo lo scoppio di una guerra su vasta scala, si è scoperto che questa previsione si è in gran parte avverata. Non solo le aziende del tabacco (di cui sono rimaste solo la British American Tobacco e la Imperial Brands), ma anche molte altre grandi aziende continuano a lavorare in Russia nonostante tutte le loro promesse e nonostante il titolo di "sponsor di guerra" assegnato loro in Ucraina. È stato il leader del mercato, Japan Tobacco, a spiegare così la prosecuzione dei lavori alla fine del 2023: non vogliamo “privare i consumatori del prodotto a cui sono abituati”. All’inizio del 2024 è ormai chiaro: alcuni non se ne vanno perché sanno che se fanno arrabbiare anche solo un po’ le autorità russe, perderanno risorse chiave e molti soldi.
Raffaella Vitulano

( 13 febbraio 2024 )

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